カードシャーク社の火事

 このブログでも、最近よくカードシャーク(CardShark)社の商品を取り上げます。大変質のいいマジック製品を届けてくれる会社です。去る4月10日に、会社からメールが来て驚きました。4月8日の夜、フェニックスデック」でも知られるこのドイツのメーカー「Card Shark」の倉庫で、火災が発生したとのこと。真夜中に電話で呼び出され、倉庫に行ってみると火の海だったそうです。奇跡的なことに、死傷者は一人もいなかったものの、倉庫はデック類やDVDといった商品在庫の保管以外に、工場として生産も兼ねていたため、そうした製作機材などがもろとも被害に遭い、経営に大きな打撃を与えました。火災の詳しい原因はまだ明らかになっていませんが、巨大な工業用地の中にあり、そのうちの一ヶ所から同社の倉庫に燃え移ったと考えられているようです。幸いなことに、オフィスや出荷部門は、経営者のクリスチャン・シェンク(Christian Shcenk)の自宅の中で行われており、一部の在庫はまだドイツ国内に残っている状態です。加えて、同社では、アメリカ国内にも倉庫を持っていて、そこには北米及び南米の顧客に出荷予定の在庫や完成済みの製品も多く、すぐに在庫が切れることはないとの見方を示しています。しかし一方で、全世界から、支援と称して商品の購買運動が一挙に集中すれば、生産が追いつかず、皮肉な事態に見舞われる可能性も考えられるかもしれません(現に品切れ状態が続いているショップもあります)。

 それでも、倉庫の中で商品の製作も兼ねていたことが尾を引いているのは事実で、しばらくの間、販売業を休止する必要があるとのこと。そもそも、フェニックスデック(Phoenix Deck)とは、マジックの世界に通じ、グラフィックデザイナーでもあったクリスチャン・シェンクがプロデュースしたマジシャン用のデックでした。少し振り返ってみましょう。

 それまでゲーム用に使われてきたバイシクルとは異なり、こちらは製造過程からプロのマジシャンが使うことを意識したデザインとなっています。例えば、バックデザインやフェイスにワンウェイデザインが施されていたり、バイシクル・ユーザーからスムーズに乗り換えられるよう裁断方法には旧式を使ったりと、発売当時から脚光を浴びました。以降、マジシャンが愛用するトランプの新たなスタンダードとなるべく、デザインの修正や品質の向上、ギャフ・デック/トリック・デック/パーラー・デックの製造などに力を注いできました。つい先頃には、カードサイズそのままにインデックスの大きさを1.5倍にした「フェニックス・ラージインデックス」が全世界に向けて発売されたばかりでした。このほかにも、Card Shark社製の商品には、傑作が多く見られます。私はこの会社の作品の大ファンです。

 続いて4月18日、あの悲劇から10日後、Card Shark社から続報のメールが届きました。

 数日前、自社倉庫が火災の被害に遭い、商品や製造機材が全焼する事態となりました。そこで、我々は「Rise from the Ashes」と題し、商品券と引き換えに運営立て直しのファンドを呼びかけました。すると、世界中から莫大な援助と励ましのメッセージが届き、私は涙していました。振り返ること8年前、初めてフェニックスデックをリリースしたとき、私は深刻な問題に直面していたことを覚えています。というのは、US Playing Cards社から届いた初回生産のデックすべてが、思っていた以上に品質が悪く、短期間ですぐに劣化してしまうことがわかったのです。その後、原因がUS Playing Cards社のある特定の印刷機に問題があることを突き止め、すぐさま再起を図ることができました。そして現在、状況はあの頃とは一変しました。当時とは違い、妻と義理の妹とともにファミリー・ビジネスへと進展し、次々と新たな企画に挑戦する毎日を送っています。そのうえ、Card Shark社の代表として、ロジャー・ニコット(Roger Nicot)やドニー・バックリー(Donnie Buckley)らが就任。彼らはこの不況の中、本当に素晴らしい仕事をしてくれていると思います。それでも、今回、世界中のマジシャンたちから受け取ったフィードバックに比べれば、言葉もありません。親しいマジック関係の友人から会ったことすらない愛好家まで積極的に商品券を買ってくれたり、人によってはいち早く駆けつけてくれたりと。それはもう圧倒されっぱなしでした!本当にありがとうございました。皆さんのご支援を胸に、必ずや素晴らしい商品を作り、皆さんに恩返ししたいと思います。実は、もう既に新たな倉庫をそれも以前より広い場所を見つけていて、早速契約しました。ちなみに、保険には入っていたのですが、火災で失われたことを証明するための過去10年分の税務書類も全て灰となってしまったせいで、もうしばらく時間がかかるようです。このようにフェニックスはもうすぐ灰の中から孵化しようとしています。そして、再び立ち上がります!

 頑張れ!カードシャーク社!♠♣♥♦

 

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