「趣味」はhobbyではない!

 井上和子さんの最新刊『”自分を磨く”一日24時間』(知的生き方文庫、2016年2月)の中に、こんなくだりがあります。

 休暇でアメリカに行っていたとき、市長や町長、大学教授や地方議員のグループの通訳をしたことがあります。そのとき、アメリカ側の人たちとのパーティーでそれぞれ自己紹介をしましたが、日本側の婦人たちのほとんどが、「私の趣味は、おいしいものを食べることです」といいました。アメリカ人の一人が「食べることが趣味ってどういうことでしょう」と私にたずねました。私には答えられませんでした。食べることが遊び、食べることが趣味というのは、私にはどうも理解できません。

 「趣味」=hobby という間違った理解が、上のようなトンチンカンな会話を生みます。自己紹介で、”My hobby is reading a book.”といった発言をよく高校生がしますが、読書や音楽鑑賞は、そもそもhobbyではありません。実は「趣味」の概念は、日本人と英語ネイティブ・スピーカーの間では大きく異なっているのです。そもそも「趣味」というのは欧米では、何かしらの勉強、スキル、長い時間をかけて努力を要するもの」を指します。「時間がある時にやるもの」「暇つぶし」「楽しむもの」といった日本人が「趣味」と呼ぶモノは、欧米人にとっては「趣味」とは呼ばないモノなのです。テレビを見ることも、寝ることも、買い物に行くことも、食べることも「趣味」とは呼びません。

 スポーツ・ガーデニング・切手収集・写真・絵画など、創造的で、ある程度の技術や知識を要する非職業的活動をいう;クロスワードパズル・散歩など気晴らしとしての行動はpastime  (ジーニアス英和)

 hobbyは料理や絵画などのほかダイビングや乗馬。また物の収集のように自分で積極的に作業をするものに対して通例用いられるので、読書や映画鑑賞、音楽鑑賞、さらにショッピングなどはpastime(気晴らし)が適当。一般的に「趣味は何ですか」という場合は、What are you interested in?, What do you do in[How do you spend] your free time?のようにいう。(アンカー英和)

 この問題については、文部省元教科書調査官の小笠原林樹(おがさわらりんじゅ)先生が『早稲田・慶応の学生が感銘した小笠原”教授”の英語名講義全公開』(明日香出版、1997年)で分かりやすく解説しておられます。学生時代から、小笠原先生の鋭い語感には感銘を受けてきました。

 「あなたの趣味はなんですか」これにあたる英語は、学生はみなWhat is your hobby?なり What are your hobbies?であると思いこんでいるようです。「趣味」=hobbyであると思ってのことでしょう。しかし、この等式は不適切でして、<趣味のうちのある種のもの>のみがhobbyなのです。日本人が hobbyだと思っているが、実は普通は hobby扱いされないものを、いくつか挙げてみましょう。並程度にするスポーツ、テレビのスポーツ番組を見ること、散歩、単なる読書、ショッピングなどはhobbyとは普通みなされていないのです。これらは、ひとが好きでやっていることですから、ひとのinterest(s)ではあってもhobbyではない、と多くのネイティブ・スピーカーたちは言ってます。interest(s)はだれでもなにかしらもっているのに対し、hobbyはだれでもがもっているものではないのです。hobbyの類は、<ひとが長年にわたって時間をかけ、また費用もかけて楽しみながら励んだ結果習得したものごと>なのです。だから、お茶、お花、園芸、陶芸、ものの体系的大気江的蒐集、写真、絵画、彫刻、舞踊、史蹟研究巡り、模型製作、天体観測、ある種のスポーツ(テニス、ゴルフなど)、ハンティングなどといったものが典型的な例です。だからhobbyをもっていない人も大勢いて不思議はないのです。一方、 interest(s)なり pastimeの類いは、ほとんどの人がもっていると言えましょう。(pp.183-184)

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